Handlingar Report from AlaveteliCon in Oslo

Sharing insights from the Freedom of Information conference by MySociety

Alaveteli Conference 2019, Freedom of Information Technologies: Collaboration, Funding and Knowledge Sharing

Team members from Handlingar.se the Swedish version of Alaveteli: Freedom of Information (FOI) Technologies participated in Alaveteli Con 2019 from September 23-24 held in Oslo, Norway. Handlingar was started early this year and participating in the conference at this point was an excellent opportunity for us. The conference was held five years after the one in Madrid in 2015. It looked like the conference was waiting for us to start our platform and join them.

AlaveteliCon-2019
        Photo: AlaveteliCon 2019 Participants

The two-day conference was successful to bring around 50 journalists, researchers, technologists, and activists from 18 different countries. A very big thank you and congratulations to the whole of mySociety team for making this conference possible. The unconference format of presentation, activities fostered communication and knowledge sharing between participants. The conference was well managed with ample of interactive activities and presentations. My personal favorite activity was the Cards Against Humanity game. Through the game, we came to know about the struggles of FOI activists and journalists while working with authorities in their countries.

The level of success WhatDoTheyKnow and MuckRock have achieved over these years are exemplary for all of us working with common vision. Also, a very unique, narrow-focused use of the Alaveteli platform Frag Den Staat in Germany for food safety campaign (Topf Secret) drew my attention. Topf Secret does crowdsourced food safety inspections along with the pre-filled request form to the right food authority.

One of the observations that overwhelmed us was the fact that a lot of participants were working voluntarily, some were even working on their platform as a side project besides their job. I could feel the energy and the spirit of a true FOI activist during a personal conversation with all of them. There was a much needed session on funding where Frag Den Staat shared about online art selling, MuckRock and WhatDoTheyKnow shared about donations from the user as fund source. Cross learning of available funding opportunities has been done among the participants.

The conference has sparked multiples ideas to take our platform forward in the coming days. FOI curriculum for kids, students, and volunteers is one of them. Also, narrowing the focusing or creating a campaign for a particular issue like that of Topf Secret in Germany can be a possible work. We also plan to upgrade and use Alavateli Pro on our platform. Huge thanks to the developers of Alaveteli from MySociety for technical support during the conference for our platform.

We hope we will be able to make significant progress with Handlingar.se and take it to the next level before the next Alaveteli Conference.

Vi provar att aktivera serieförfrågningar

För att lägga grund till värdeskapande i systematisk skala!

På begäran från en av våra tidiga användare på Handlingar.se har vi nu aktiverat serieförfrågningar.

Funktionen är väldigt kraftfull och vi vet att den kan göra stor nytta, “men med stor kraft kommer ett stort ansvar”.

Därför ska den här funktionen användas medvetet och med måttlighet för att också ge bra resultat.

Det är viktigt för oss att funktionerna vi aktiverar och implementerar på Handlingar.se skapar nytta och värde för många och därför gör vi avvägningar i när och hur vi rullar ut olika funktioner.

Vi vet att serieförfrågningar kan användas för att t.ex. göra jämförelser mellan resultat. Därför kan funktionen komma till användning i många olika fallstudier. Det kan användas av bland annat akademi för forskning, entreprenörer som arbetar mot offentlig sektor och intresseorganisationer som vill driva sin intressefråga.

Förhoppningsvis kommer du som läser kunna dra nytta av denna funktion i framtiden! Den som frågar får se!

Tills dess,
Handlingar-gruppen

Vi testar skicka begäran om allmän handling

– Genom att använda Handlingar.se!

Idag testade vi skicka vår första begäran om allmän handling!

Vi som driver Handlingar.se gör detta med begränsad tid och resurser. Därför tar saker längre tid än vad vi vill.

Nu har vi som sagt i alla fall testat i skarpt läge och vi ser fram emot att många fler frågor kommer kunna skickas framöver!

Vi hörs snart igen!
Handlingar-gruppen

Vi importerar alla Sveriges myndigheter på Handlingar.se

– Som myndigheterna själva offentliggjort

Den senaste tiden har vi arbetat med att samla ihop och organisera myndigheters kontaktuppgifter.

Nyligen lyckades vi importera alla myndigheter och deras kontaktuppgifter på Handlingar.se.

Dessa myndighter är alla de myndigheter som vi kan hitta offentligt publicerade via SCB:s (Statistiska Centralbyråns) så kallade Myndighetsregister för statliga myndigheter.

För kommuner och regioner, som fram tills nyligen kallades landsting så har vi behövt begära ut data från SKL (uppdatering 2020: SKR).

All denna data har vi satt ihop i ett och samma dataset. Det finns även planer på att importera denna data på Wikidata-projektet.

Vi hoppas så klart att svenska myndigheter ska ge ut namn och kontaktuppgifter till alla myndigheter med en registratur som ett öppna dataset.

På återhörande,
Handlingar-gruppen

Alpha-test av Handlingar.se

Nu lanserar vi första testperioden!

Hej världen! Välkommen till bloggen för Handlingar.se!

Här kommer vi som driver plattformen att skriva sporadiska uppdateringar för att dela med oss när vi har något nytt att berätta om utvecklingen av projektet Handlingar.se.

Vi som driver plattformen tycker att offentlighetsprincipen är en otroligt bra tillgång för värdeskapande på flera sätt. Genom att offentlighetsprincipen kan bli mer digital kan också samhället dra mer nytta av vår grundlag. Det här kommer vi att återkomma till i kommande blogginlägg framöver.

Vi hörs snart igen!

Bästa hälsningar,

Handlingar-gruppen

Undervakas öppenhetsindex 2017 är här – med rapport, interaktiv karta och rådata!

Offentlighetsprincipen – en papperstiger i digitaliseringens tid

Undervakas slutrapport visar att offentlighetsprincipen är på god väg att digitaliseras. Samtidigt framträder stora problem: Byråkratiskt godtycke och kommersiella intressen – snarare än demokratiskt fattade beslut – avgör vilken offentlig information som är elektroniskt tillgänglig för medborgare och journalister. Många anställda på myndigheterna oroar sig för att offentlighetsprincipen kan urholkas eller till och med krascha.

Projektet Undervaka har under våren 2017 mätt öppenheten i Sveriges kommunstyrelser med hjälp av ett nykonstruerat öppenhetsindex och en enkät, där över 1100 anställda på svenska myndigheter berättar om hur offentlighetsprincipen funkar på deras arbetsplats. Resultaten i korthet:

Offentlighetsprincipen är i praktiken redan digitaliserad: majoriteten av de 290 kommunstyrelser som Undervaka har granskat lämnar ut handlingar i elektronisk form, snabbt och utan avgift.

Medborgare och journalister har dock ingen laglig rätt att få ut allmänna handlingar i elektronisk form. Myndigheternas personal använder ibland avgifter och offentlighetsprincipens inbyggda ”pappersbroms” som informella medel för att försvåra utlämnanden till så kallade rättshaverister och andra ”besvärliga” personer.

Få kommunala myndigheter arbetar aktivt med att öka insynen, genom att exempelvis publicera sitt diarium på nätet. Sverige ligger efter andra stater där myndigheterna är skyldiga att publicera information i öppna format.

Dagens lagstiftning leder till en ojämlik och svårförutsägbar tillgång till offentlig information i elektronisk form. Vissa myndigheter och tjänstemän är öppna och generösa. Andra värnar säkerheten, eller håller tillbaka på grund av okunskap eller ovilja.

Företag som Lexbase/Verifiera, Ratsit, Hitta.se, Sirén och andra informationsmäklare är offentlighetsprincipens flitigaste användare, med journalistkåren på andra plats.

Flera offentliganställda uttrycker oro för att offentlighetsprincipen i dess nuvarande form kan urholkas, eller till och med sättas ur spel, genom automatiserade massförfrågningar.

Visualiseringskarta: Se vår interaktiva karta över kommuner i öppenhetsindexet här.

Rapport: Läs och ladda hem rapporten här.

Indexdata: Se och ladda hem rådata här.

Ta del av hela resultatet på www.undervaka.se

Offentlighetsprincipen fick fira en glad midsommar!

Under midsommarafton förra veckan fick Undervaka.se nys om att offentlighetsprincipen fått ta emot goda nyheter. Utredaren Maria Hellberg som fått i uppdrag av Justitiedepartementet att utreda eventuella begränsningar av offentlighetsprincipen lade nämligen fram sin slutrapport. Huvudsakligen utreddes utmaningen med att människor och organisationer gör så kallade omfattande och återkommande förfrågningar om allmänna handlingar. Detta leder till att myndigheter av olika slag ofta behöver lägga mycket tid på att hantera dessa förfrågningar. Utredningen gjordes främst genom enkäter och nu har rapporten blivit klar.

Det glada nyheten med slutrapporten är att offentlighetsprincipen inte behöver begränsas. Detta är ett första steg för att vända utvecklingen av en fortsatt analog offentlighetsprincip till att faktiskt göra den än mer anpassad till det digitala samhället. Än finns det inga tecken på initiativ till utveckla den digitalt och hanteringen av dess funktion för att kunna vända utmaningarna till fördelar. Däremot behöver myndigheter inte spana långt bort för att hitta olika existerande verktyg för att handskas med utmaningarna med digitalisering samt omfattande och återkommande förfrågningar. Ett sådant verktyg heter öppna data och finns redan till myndigheternas och medborgarnas lagliga förfogande!

Sveriges Radio skrev först om denna nyhet “Utredning: Offentlighetsprincipen behöver inte begränsas” när de skrev om det på midsommar.

Undervaka, vi övervakar – underifrån

Snart kommer projektet Undervaka igång, där allmänheten kan vara med och undersöka hur det egentligen står till med offentlighetsprincipen och insynen ute i landets kommuner.

Vi som ligger bakom projektet är Malin Isaksson och Julia Navrén från journalistprogrammet på Stockholms Universitet. Vi gjorde det här projektet i mindre format i en kurs i mediejuridik i våras (den finns att hitta här) och märkte att det finns ett stort behov av den här typen av undersökningar.

Projektet finansieras av Internetfonden och utförs i samarbete med Open Knowledge Sweden.